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« Nutritionniste » canin et félin, qui est-il ? Comment trouver le bon ?

Dans un monde où les animaux de compagnie occupent une place importante dans nos vies, la santé et le bien-être de nos compagnons à quatre pattes sont devenus des priorités.

La nutrition joue un rôle crucial dans la santé et le bien-être des chiens et des chats. Une alimentation équilibrée et adaptée à leurs besoins spécifiques peut prévenir de nombreuses maladies, améliorer leur qualité de vie et leur offrir toutes les chances d’atteindre leur espérance de vie.

Cependant, face à la multitude d'informations disponibles et à la complexité des besoins nutritionnels de nos compagnons à quatre pattes, il est souvent nécessaire de faire appel à une personne spécialisée en nutrition.

Cet article explore les différents aspects de cette profession qui n’existe pas vraiment ! C’est pourquoi j’emploierai souvent le terme nutritionniste entre guillemets.

barf chien

 

Qu'est-ce qu'un « nutritionniste » canin et félin?

 

Un « nutritionniste » canin et félin est un professionnel spécialisé dans l'élaboration de régimes alimentaires adaptés aux besoins spécifiques des chiens et des chats. Ces besoins peuvent varier en fonction de nombreux facteurs, tels que l'âge, la race, le niveau d'activité, les conditions de santé, et les préférences alimentaires individuelles.

 

Le rôle du « nutritionniste » comprend donc plusieurs missions clé, entre autres :

 

  • Évaluation des besoins nutritionnels : analyser les besoins spécifiques de chaque animal en fonction de divers paramètres.

  • Conception de rations alimentaires personnalisées : élaborer des recettes équilibrées et adaptées à l’individu en question.

  • Suivi et ajustement : assurer un suivi régulier pour ajuster le régime alimentaire en fonction de l'évolution des besoins de l'animal.

  • Conseils et éducation : fournir des conseils aux propriétaires pour comprendre les principes de base de la nutrition animale et les aider à faire des choix éclairés.

 

Cependant…

 

En France, comme dans de nombreux autres pays, le titre de « nutritionniste » n'est pas réglementé. Cela signifie que toute personne peut s'auto-proclamer nutritionniste sans avoir nécessairement les qualifications requises. Il est donc crucial d'être vigilant lorsque vous recherchez un professionnel de la nutrition, d’autant plus si celui-ci se prétend être nutritionniste.

Dans le domaine vétérinaire, il existe des titres protégés comme celui de « spécialiste en nutrition clinique vétérinaire ».

 

Comment s’assurer d’un « nutritionniste » de confiance ?

 

Il est important de regarder les qualifications reconnues de cette personne, qui garantissent une formation en sciences animales, en nutrition animale ou en diététique vétérinaire. On peut donc retrouver des professionnels issus de formations variées :

  • Vétérinaires spécialistes : Ceux-ci ont suivi une formation vétérinaire de base, puis une spécialisation en nutrition animale. En France, ils peuvent être diplômés du Collège Européen de Nutrition Vétérinaire et Comparée (ECVCN) ou du Collège Américain de Nutrition Vétérinaire (ACVN). Ces spécialistes ont suivi plusieurs années de formation, réalisés un internat et passés un examen de certification rigoureux. Ils sont très peu nombreux.

  • Professionnels de la santé animale : Vétérinaires généralistes ou auxiliaires de santé vétérinaire (ASV) ayant suivi des formations complémentaires, telles que le Certificat d'Études Spécialisées (CES) en diététique canine et féline, ou d’autres formations reconnues.

  • Universitaires en nutrition animale : Titulaires de doctorats, masters, diplômes d'ingénieur agronome, ces professionnels ont une formation scientifique approfondie reconnue internationalement.

Il existe également des certifications et des programmes de formation continue pour les professionnels souhaitant se spécialiser en nutrition animale. Ces formations peuvent être suivies en complément des diplômes universitaires ou vétérinaires. Cependant prudence sur la qualité de ces formations, qui ne sont pas nécessairement gage de sérieux.

Il est essentiel pour moi que la personne ait l'une des qualifications mentionnées ci-dessus, car cela lui confère une maturité de réflexion et la capacité de réaliser une veille scientifique.

C’est donc pour cela que je préfère utiliser mon titre d’ingénieure agronome, pour mettre en avant ma formation et montrer « patte blanche », au lieu d’utiliser un terme générique que tous peuvent d’octroyer sans légitimité. Bien qu’il faille se l’avouer, « nutritionniste » est un terme plus parlant et plus rapide à employer !

Je dirais également prudence sur tous les professionnels « multifonction ». Comme je dis souvent, chacun son métier, et c’est en le faisant pleinement qu’on améliore ses compétences. Soyez prudent sur les « naturopathe, énergéticien, communicant, spécialisé en nutrition », ou les éducateurs / comportementalistes qui vendent des services de nutrition.

Un bon professionnel de la nutrition doit être transparent sur ses qualifications, ses méthodes et ses tarifs. Il doit également être capable de communiquer clairement et de répondre à vos questions de manière compréhensible. Il ne devra jamais vous faire culpabiliser de donner des croquettes à votre animal !

De même, aucun « nutritionniste », s’il n’est pas vétérinaire, ne doit réaliser des régimes alimentaires spéciaux pour des pathologies médicales (comme des insuffisances rénales, cardiaques, cancer, maladies inflammatoires des intestins) !

tapis de léchage chat

 

Quel est mon travail au quotidien ?

 

Les régimes alimentaires pour chiens et chats peuvent être composés d'aliments industriels ou faits maison. Chacun de ces types d'alimentation présente des avantages et des inconvénients, en prenant compte de l’animal et de son propriétaire.

  • Alimentation industrielle : Pratique et équilibrée, elle est formulée pour répondre aux besoins nutritionnels standards. Toutefois, elle peut ne pas convenir à tous les animaux, ou il faut cependant trouver la bonne parmi la montagne de marque de petfood existant.

  • Alimentation maison : Permet une personnalisation totale de la ration, mais nécessite des connaissances approfondies pour éviter les carences nutritionnelles.

Chaque animal est unique, et ses besoins nutritionnels peuvent varier considérablement. Il est important de comprendre les besoins spécifiques de votre chien ou chat en fonction de son âge, de sa race, de son niveau d'activité et de ses conditions de santé. Une alimentation équilibrée doit fournir tous les nutriments essentiels sans excès ni carences. Les carences en nutriments peuvent entraîner des problèmes de santé, tandis que les excès peuvent être tout aussi nocifs.

Mon rôle consiste donc à assister les propriétaires dans la conception d'un plan alimentaire adapté aux besoins spécifiques de votre animal et à ses modes d'alimentation. Je prends également en compte les contraintes logistiques et financières du propriétaire, car c'est lui qui assurera l'alimentation de son chien ou de son chat. Bien souvent, en alimentation maison, comme le BARF, les recettes à pourcentage fournies sur les sites internet, sont déséquilibrées. Il est donc important de faire appel à un professionnel pour confectionner une recette maison adéquate et équilibrée pour leur animal.

Il est crucial de surveiller régulièrement l'état et la condition physique de l’animal et d'ajuster son alimentation en conséquence. C’est pourquoi je réalise également des suivis réguliers pour aider à identifier et à corriger les rations alimentaires en fonction des changements.


 

Quelques cas-types parmi mes clients:

 

Je réalise régulièrement des recettes industrielles, maisons ou en mixte, équilibrées pour chien ou chat, qu'il soit adulte, sénior ou en croissance.

Le cas de Bozo : « J’ai fait appel à Camille pour adapter les repas de mon Husky à ses envies (oui parfois il préfère manger des croquettes plutôt que de la viande fraîche). […] Elle m’a aussi rassurée sur la distribution de croquettes car je culpabilisais de passer à une ration mixte. Désormais mon husky apprécie ses moments de repas. […] »

Je suis également capable d’établir un plan alimentaire pour un chiot en croissance et de le suivre jusqu’à ses 6 mois, afin de m'assurer de son bon développement et de réajuster la ration régulièrement.

Le cas de Tsuki : « Un suivi démarré avant même l'arrivée de notre chien pour l'accueillir comme il se doit, et qui continue tout au long de sa vie de chiot pour adapter ses rations au fur et à mesure […] »

Je participe aussi à la remise en forme de chiens et de chats en surpoids, en surveillant attentivement leur régime pour éviter le développement de maladies graves liées à l'obésité.

Le cas d’Oulanka : « Depuis la stérilisation de ma chienne, je n'arrivais pas à stabiliser son poids et encore moins à lui faire perdre ... Après plusieurs tentatives de changements de croquettes, sur divers avis et sans résultats, j'ai fait appel à Camille de Ventre sur pattes […] Camille a su à la fois prendre en compte les besoins de ma chienne, mon objectif santé pour elle et mes valeurs en termes d'alimentation canine. Après analyse, elle a su me diriger vers les croquettes qui ont permis que ma chienne retrouve un poids de forme sur le long terme (plus de 4 mois maintenant) et une vitalité de chiot ! »

De plus, je confectionne des recettes adaptées aux animaux présentant des intolérances alimentaires. Ces régimes d'éviction, qui peuvent durer longtemps, permettent d'identifier l'ingrédient responsable de l'intolérance et de trouver un régime adapté, qu'il soit industriel ou maison.

Le cas de Scully : «  […] Grâce à ses conseils avisés, notamment en adaptant l'alimentation de Scully pour ses problèmes de transit, notre petit compagnon va désormais beaucoup mieux ! […] »


 

En conclusion…

 

Choisir le bon « nutritionniste » canin et félin est essentiel pour assurer la santé et le bien-être de votre animal. En vérifiant les qualifications, l'expérience et la réputation du professionnel, vous pouvez trouver un expert capable de fournir des conseils adaptés aux besoins spécifiques de votre compagnon. Une alimentation équilibrée et personnalisée, élaborée par un nutritionniste compétent, peut non seulement prévenir de nombreuses maladies, mais aussi améliorer la qualité de vie de votre chien ou chat.

En suivant ces recommandations, vous serez mieux équipé pour faire des choix éclairés et offrir à votre animal de compagnie une vie longue et saine grâce à une nutrition optimale.

 

Camille Coste, Ventre sur pattes, ingénieure agronome spécialisée en nutrition canine et féline

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